Sternbild Puppis

 

Das Achterdeck des Schiffes (lat. Puppis) ist ein Sternbild des Südens und ist im Winter zu sehen. Es erstreckt sich über eine Fläche von 673 Quadratgrad. Der hellste Stern, Rho Puppis, ist ein Stern dritter Klasse und 65 Lichtjahre von uns entfernt. Obwohl er nur halb so groß ist wie die Sonne, leuchtet er 22 Mal heller als diese.

Geschichte

Als Teil des Argo Navis wurde das Achterdeck des Schiffes von Ptolemäus in die 48 antiken Sternbilder aufgenommen. Erst später, im Jahr 1763, wurde es dank des französischen Astronomen Nicolas de Lacaille ein eigenes Sternbild – diesem war die große Konstellation des Argo Navis zu unübersichtlich, sodass er es in das Achterdeck des Schiffes, das Segel des Schiffes (lat.: Vela) und Kiel des Schiffes (lat. Carina) aufteilte.

Mythologie

Argo Navis war das sprechende Schiff des Helden Jason, mit dem dieser nach Kolchis reiste. Dort versuchte er mit der Hilfe von Herkules und den Zwillingen Castor und Pollux das Goldene Vlies, das Fell des geopferten Widders, zu stehlen. Von seinem Halbbruder Pelias wurde Jason um den Thron gebracht – um ihn wieder zu erhalten, sollte er ihm das goldene Fell bringen, was als eine schier unmögliche Tat erschien, da das Goldene Vlies in einem heiligen Hain von einem Drachen bewacht wurde. Letztendlich verhalf die Königstochter Medea dem Helden zum Besitz des Fells. Zu Ehren aller Beteiligter wurden das Argo Navis und das Goldene Vlies als Sternbilder in den Himmel gesetzt.

Visualisierung

Puppis liegt östlich des großen Hundes in der Wintermilchstraße. Nur der hellste Stern kann von der Nordhalbkugel aus gesehen werden, der Rest erstreckt sich über den südlichen Himmel.